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【装备】为什么说脚,是人的第二个心脏?

心脏是人活著最重要器官之一,为什么不起眼的「脚」,会被形容是人体的第二个心脏?

「腿好重好酸好累哦!」相信大家血拼后或是工作一整天,都会有这样的经验。为什么久坐久站会让小腿酸痛呢?正常情况下,新鲜的血液从心脏出发,会因为重力的关系让使用过的血液 (含代谢废物和组织液) 堆积在四肢末稍的地方,需要靠腿部静脉循环系统 (C,D) 将血液从脚底对抗地心引力输送回心脏。

当我们久坐或久站一整天,回家后大家常会做的事就是抬腿,或是用拍拍腿来解除酸痛。抬腿的目的就是对抗地心引力,直接帮助血液回流,但是抬腿很快就让脚麻了,不是每个人都有那个耐心。所以,有的人会选择拍拍自己的小腿,好像感觉比较不酸了,这是因为拍打小腿时,肌肉 (B) 挤压静脉血管 (C,D),间接帮助血液回流。或者我们也可以选择比较轻鬆的方式,例如穿上压力袜,使用辅助工具让肌肉被挤压。这种从外部施加压力於腿部的方式,主要是参考压迫治疗和压力差的原理,引导代谢后的血液回流。

然而,市面上压力袜琳瑯满目,除了不同的样式和外观,也常看到标示不同的数字和单位,不禁让人疑惑:单位代表什麼?数字越大越好越有效吗?最常见的单位有丹 (丹尼, D, Den),以及毫米汞柱 (mmHg)。这边要跟大家厘清一下,「丹」指的是每9000公尺人造纤维丝有几千克的纤维重,丹数越低只能表示「透明度」越高,同样丹数可以製造出不同紧度的袜子;「mmHg」為国际标準压力单位,选择压力单位的袜子才能知道是否為我们需要的压力值。

压力值越大就越紧、越难穿上,且穿上后也越不舒服。然而,要达到帮助腿部血液回流效果,压力袜的压力需要大於腿部的静脉压 (小腿静脉压约為8-12mmHg),而且压力要由下而上递减。应该要选择什麼压力值比较好?研究显示20-30mmHg之间血液回流的能力差异不大,但穿在腿上不舒服的感受却差很多。所以,依预防的角度来看,20mmHg左右最為适合。

除了被动让肌肉挤压静脉,其实,我们也可以让肌肉「主动」收缩,最简单的方法就是走路。走路时腿部肌肉收缩,像帮浦一样推静脉循环系统,也可以间接帮助血液回流。「树枯根先竭,人老脚先衰」,一切老化从脚开始,让我们善用人体第二个心脏的功能,从走路开始吧!

(转自运动笔记,原文地址